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英文学术写作有哪些要点?【essay代写】教你增强输出能力!

Dueduedue官方博客2017-08-10essay代写 526 0A+A-

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这些学术书写方式的转变,是经过许多年的学术上的国际交流与洗礼才慢慢形成。这也表示着,英文学术文章的门槛没有以前这么高了,所以对于英文是第二语言的人来说,困难度也降低了许多。不过相对的,一篇少了华丽语言的包装的文章,如果写出来的东西还是让人看的满头雾水,不够简洁有力,那整篇文章的缺点就更容易被放大。

学术文章的种类有很多,常常用到的包括期刊中的research article和literature review,还有考IELTS、GRE和TOELF会写到的essay ,在各个类别中,还可以有多种不同的变化。虽然学术写作的风格这么多变,但是它们都遵循一定的规则模式,在这篇文章中,我想分享学术文章的几个要点,其中包括Structured , Succinct , Precise , Simple , Formal.

架构分明(Structured)

写学术文章的目的是要表达你的论点,这其实是一件非常困难的任务,因为你要叙述的可能是崭新的理论、复杂的概念、高深的研究,文章的读者更是多元,有可能是对这个领域如数家珍的学者,也可能是一知半解的学生,可能是跟你观念一致的同僚,也可能是与你意见相左的对手。因此,你更需要就是要把观念清楚地传达出去,让不同背景的读者看懂。

一篇架构分明的学术文章,最基本的就是要有introduction, body, conclusion,光是写introduction 就是一门学问,因为在这个段落中,不但要清楚地说明这篇文章的论点,还得让读者熟悉你想要讨论的主题,所以你需要根据读者的程度来决定introduction 的深浅。在conclusion 中,应该对文章中的论点做总结,同时也要避免使用与开头重覆的句子。你可以提出在未来的研究应该思考的方向,但是除非有充分的佐证,不然你不应该在结尾的时候, 突然丢出一个从来没讨论到的新论点。除此之外,title, abstract, introduction 提到的内容都应该在文章中充分阐述,没有足够的论点就不应该乱下结论。

学术文章的每一个段落,在分开看的时候,段落都要完整而且主题分明,让人一看就知道重点在哪里。整篇文章看下来,每个段落都要有存在的意义,而且文章的前后要连贯,不能突然就从一个主题跳到另一个主题。让我们来看看这个前后不连贯的例子 :

I used to study mathematics in college, and after my graduation, my future career goal is to become a graphic designer, and right now I am working as a computer scientist using my mathematical skills. Therefore, I would like to apply for your PhD program .

在上一个段落中,文章的主题跳来跳去的,而且发生的事项没有什么相关性,是不洽当的写法。你必须想办法让毎件事情有一些相关性,每个句子紧扣在一起,让读者比较容易理解。

另外,写一篇学术文章必须有很严谨的规划,所以无法像creative writing 一样,有较多自由发挥的空间。除非是特殊的情况,不然不可以一下子讲到过去,一下子又讲到未来。文章除了逻辑要正确以外,所有的观点也要一致,不能颠三倒四的,一下子支持正面的论点,一下子又说反面的论点比较好。建议大家整篇文章写完后,一定要很严格地检查自己的文章, 以确认文章的前后是否相互牴触。有的时候你会选择站在一个中立的角度,探讨正反两面的论点,这时候就要使用客观的语气,贯彻中立的态度,不然会让人觉得文章反反覆覆,不知道你站的哪一边。

句子简洁(Succinct)

简洁的句子可以帮助你在更短的篇幅中加入更多的论点,读者阅读起来才会更有效率。如果你写的是一篇将要发表在期刊的文章,简洁的句子能够让读者在有限的时间内读到更多的论点,所以就可以更了解你的思维并更有可能接纳你的论述。如果你的文章有字数上的限制,那使用简洁的句子当然就更显得重要,这样做可以帮你在有限的字数中加入更多的想法,让你的文章内容更加丰富。

让我们来比较以下的两个例子 :

A: I have a friend who always thinks that things will be better, easier, or more successful than is actually possible. (20 words)

B: I have a friend who is optimistic. (7 words)

乍看之下,第一个句子使用了较复杂的句型和比较多的形容,似乎比较专业,但是眼尖的人很快就会发现,句子中很大的部分都可以用optimistic 这个字来取代,其他的都只是赘字,加入这一大段话只会让文章很难读又没有重点。在第二个句子中,只用了1/3的字数就已经点出重点,省下来的字数,就可以用来举些实例,或多加些内容来让文章更有说服力。

有些台湾的学生,喜欢用冗长的句子来凑字数。假如有时间的限制,而且真的想不到新的论点,这或许是个勉强可行的策略,不过,对于native speaker 来讲,一眼就可以看出哪些是多余的字。在大多数的情况下,我会建议学生在原有的论点上加以延伸,或是举更多的例子,来增加文章的长度。

选字精准(Precise)

在学术文章中,如果一个字带有数个不同的意思,就应该尽量找另外一个更贴切字来替代,或是改用另一种表达的方式,让读者不会造成误会。所以在大多数的时候,不应该使用”have”, “get”, “do”之类的字眼,因为它们的语意太多了,很容易产生混淆。

也有很多时候,台湾的学生由于对英文的用字不熟悉,会选用错误的字汇,我在批改台湾学生的文章时,常常看到这样的句子: “I must have more opportunities to co-operate with professors from other departments …”

其实,这个句子文法是正确的,但是读起来很awkward,因为里面有两个错误的用字。

第一、Must 是必须的意思,带有命令或强制的语气。

例如:You must wash your hands before you eat.(你在吃东西前必须洗手)。在这个句子里,must 是拿来命令对方要洗手,所以是恰当的用法。

但是在原先的例句中,原作想写的是:我在将来一定会有很多与别人合作的机会,在这里使用must 并不恰当,这样听起来很像在命令对方,一定要让你跟别人合作的机会。原作想表达的语意,应该是未来会努力争取,所以一定会有合作的机会,所以可以改成“I will definitely/certainly have more opportunities…”,这样才比较符合原意。

第二、co-operate/cooperate 的意思虽然是合作,但是带有配合的语意。例如:上课的时候,老师要求学生配合,要安静听课并守秩序,或是警察要求驾驶配合进行临检。

但是学术上的合作,讲究的是两方一起贡献所学,不是只有一方单纯地配合另一方。所以学者与学者之间,或是大学机构之间的学术合作,正确的用字是collaborate,这样才能说明你想跟别的系所在研究上一起合作,而不是你要求别的系所在做研究的时候要配合你。

英文里面还有很多字汇,字与字之间只有像这样微小的差异,写作的时候要尽量分清楚,才不会词不达意。

用字简单(Simple)

近年来的学术文章愈来愈讲究用字简单,许多指导写学术论文的书,都建议文章要尽量使用浅显易懂的字汇,避免使用过多的big words/fancy words。其中的一本由Harvard 大学教师所写的教授Academic Writing的书,甚至建议大家要避免使用Utilize 这个字,替换成Use 会比较好。

撰写学术文章与参加作文比赛不同,为的不是比谁的写作能力比较强,而是要让读者可以理解文章的内容,你想要做的是inform 读者而不是impress 读者,所以只要使用简单的字汇,文章书写流利,让大家都能了解即可,不需要特别使用艰涩难懂的字,这种趋势在学术期刊中或是在书信来往中都是如此。如果你真的很想在文章中放big words 的话,偶尔用个几次就好,不需要整篇从头到尾都放,看起来太文绉绉了。

其他可以替换的字汇还有:

ameliorate -> improve 

commence -> begin

用语正式(Formal)

虽然在上一段中讲到要用浅显易懂的字,但不代表就可以用一些不专业的口语用字。现在大多数的学术文件中,使用非正式(informal)的英文仍是不被允许的。就连是在对话中使用的口语,也要视场合来选字,在一些正式的场合中,也不应该使用哩语或是太过口语的英文。在考试中更是如此,IELTS、GRE 或TOEFL 不论是写作或是口说的项目,如果要拿高分,都应该尽量使用正式的字词。

比较口语的文字中,常见的有:kids, ok…

这些字用在学术文件是比较不恰当的,应该用以下的字取代:

kids -> children 

ok -> acceptable

有些字听起来是比较neutral 的,不过也应该尽量换成比较保险的字,例如:

bad -> unsatisfactory 

cheap -> inexpensive/cost effective

以上的五个重点,讲的是现在主流的学术写作风格,但如果你的写作风格是比较文艺的(artistic),那也不需要刻意做改变,只要文章流利,逻辑正确并有说服力,依旧是很棒的学术文章。

如果你的文章是要投稿到学术期刊的,那更不用担心文章中是否使用漂亮的句子,因为称职的reviewer 不会因为英文写得不够漂亮,就把你的文章退回来。一篇文章如果只有华丽的语言,太过咬文嚼字,但是内容空洞,这才是最大的致命伤。我自己或是我认识的教授当reviewer 的时候,只要是句子通顺明了,不至于辞不达意,我们就不会在文法上或是标点符号过份挑剔,我们着重的还是文章的逻辑、还有前因后果连结与相关性,以及文章的丰富性。只要文章论述站得住脚,在刊登前期刊会有内部专业的editor,依据期刊的书写风格,对文章的文法与选词用字统一做整理。

写admission essay 或是课堂上要交的报告的情形又稍微不同,因为没有editor 帮忙修改,所以更需要在选词用字和文法上下功夫,确定在字句之间没有出错。由于admission committee members 还有改报告的人,都必须在很短的时间内读过很多人的文件,所以没办法在每份文件上慢慢琢磨,猜你想表达的是什么,所以最好是把文章写得清楚明了,越简洁有力越好。

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