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SOP剖析:为什么总是写不好呢?

Dueduedue官方博客2018-06-16文书修改 1114 0A+A-

SOP可是一件不简单的事呢,如果你已经写了,请看SOP常犯的毛病,先推荐很多人都应该会去浏览的网站:

Dueduedue.com

statementofpurpose.com

先感谢前人费尽苦心写的的心得,这篇文章很长,结构大概如下:

  • section1 Brainstorming -- 用力想想自己以前做过什么

  • section2 写草稿--确立结构

  • section3 小明的例子 -- 初步认识SOP长什么样子 (2009 精华)

  • section4 网友依照"小明的例子"所写的SOP

  • section5 深入探讨第一段要怎么写 (2013 new)

  • section6 深入探讨最后一段要怎么写 (2013 new)

  • section7 具体与简洁 (2013 new)

  • section8 我是怎么帮别人改SOP的 (2013 new)

  • section9 参考句子

我的心得是,SOP要写的好,最重要的是要有好的"观念",观念不好,有些点,明明就是个爆点,却被搞成未爆弹,让自己的"丰功伟业"看起来只是路边的小石头(最好的例子就是小颖了...,她的sop被我改的,而且还是一字一句改的阿~!)

来step by step来说明吧~看过之前人写过的sop指导,都一定会提到结构的重要性,Dueduedue也是觉得结构相当的重要,SOP是正式的文件,结构的层次一定要掌握好,然不东说一块,西说一块,很容易重点不集中,让读者看了等于没看,或是印象甚稀。

因此第一步就是:写草稿以确立结构,千万不要不写草稿,若不写到最后你会发现,SOP凌凌乱乱,要修改更为困难,Dueduedue帮别人看SOP的经验中,若发现是架构出了问题,Dueduedue常建议砍掉重练了,不然要做一大堆的"截肢"手术,最后的SOP医完也会不成个人样。

想必现在,你已经哪起纸笔,磨拳擦掌准备开始拟草稿了,但~~面对的一张白纸,还真的令人不知道该做什么才好呢,在写草稿前得先还得:

自我分析--进行brainstorm,用力想想自己以前做过什么,把"所有"想到的,不管大小,全部都写出来

ex:

打过的电动:没错~电动可以可以写的,看过的电影:你可以借用电影给你的启发,来写动机,读过的书:你可以借用此书给你的启发,来写动机,关注过的新闻:用新闻事件当开头,也是一种方法

最影响你的一句话:

游学/留学经验:

当兵时学习到的技能:

社团的课外活动:高中,大学等等

打工/工作经验:

参加过的营队:

参与过的活动:帮立委辅选也可以写~!、去柬埔塞当志工

会的运动:

会的语言:

在大学\研究所喜欢的教授:至少有一位吧

在大学中\研究所喜欢的课:至少有一堂吧

写过的论文

做过的实验\报告\presentation:当然选自己最有心得的

出版过\翻译过的书:

考过的证照:

自己创造过的东西:

请不用担心过于琐碎,先把所有可以写的素材列出来,会帮助你了解自己,也能让你写出满意的SOP,另外,人格特质,Dueduedue 觉得在SOP中也是很重要的因素唷,你可以用这些小事情来说明--你的人格特质就是适合从事这一行业,ex."帮立委辅选"的故事就可以用在申请"公关所"。

有了资料后,对自己的优缺点大概就能掌握了,接下来,你得认真的阅读申请学校的相关网页,来了解申请的program,这是个很重要的步骤,不要认在SOP只要留个段落来写申请学校就足够了,通常这不像克漏字填充那么简单,SOP有很多地方需要将你个特色与申请学校的特色做结合的地方,你得事先做好阅读、收集资料的工作,这样整篇写下来,动机流动才会通顺,且有相辅相成的作用喔。

SOP中最基本要回答的问题,很多都是都会与申请学校有关。

例如:

(1) 要研读的是哪个领域? 或者是这个系下面的那个分支?

(2) 喜欢的是这个领域的什么东西呢?

(3) 为什么会喜欢这些东西呢?

(4) 将来想做or研究什么呢?

(5) 申请的program可以满足你吗?

(6) 提出一些事证来support你适合读这个program

你在阅读学校网页的时候,就可以思考这些问题,来了解到这个program吗适合我吗,如果你真的有心的话,你可以试着寄email去问那个program里正在念书的学生,这样你可以获得第一手资料。

前置作业的思考差不多时,就可以开始打sop的草稿了,草稿的目的是要使整篇sop的结构能够完善,是故,用中文或英文写都没关系,只要能确定『段落间的关系』与『各段要表达的意思』,因为要写在SOP内的资讯很多,所以一定要细心安排理想的SOP应该是让读者很容易了解,而且事后印象深刻。

相对地,如果你写的杂乱无章,即使你有丰功伟业,也会像被埋杂在一群杂草间,读者必须很努力的拨呀拨,才能找到你说的丰功伟业,万一读者没看出那是你的"丰功伟业",那你的SOP不就是白写了吗?

记住安排的原则:一段只写一方面的事情,不要一段写很长。段与段之间要有逻辑关联。还有,提醒的一点,写草稿不是要你巨细靡遗地写出完整每一句字,再次强调,写草稿是为了『确认该段落的主题』、『主题要发展的形式』我觉得你可以想成"题纲"或是"prototype"用中文写草稿时,更千万不要打算先写出中文版的SOP,然后再来设法翻成英文版。这样的方法,会让你的SOP不流畅,较佳的作法,一开始就是用英文的情境来思考,而中文只是你记录idea的optional tool.

最后--草稿到完稿,是要修很多次的,大多都要花上两周以上的时间,一个月以上也不会很令人惊讶,因为要不断思索你想要的表达方式,同时也会针对不同的学校有不同的版本,像字数500字与1000字的SOP策略就不相同,不过当你写完了时候,会有感动到哭的喜悦阿!

我来写个虚构的sop来当作例子,来带领大家做初步的探索。

背景简介:小明,某国立大学经济系毕业,想申请经济系的硕班,宅宅一个 喜欢玩电动 ex.世纪帝国,用p2p抓抓影片,学业成绩还好 经原的课曾经写过一些报告,成绩最好的课是个经,除此之外就没啦~(我故意举一个看似很平凡的人生,来鼓励大家,因为如果像小明都可以写出好的SOP,那各位一定没问题的啦~~)

让我们来看小明可以怎么写sop,这边用中文的方式呈现:不断的求新求变是我一直所追求的目标,为了这个理想,从小我就开始观察这个世界变动的规则,当我不断的获得知识后,以及接触各种学科后,我发现到经济学才是我理想的终点,因为我观察到经济是驱动一切的力量。从此我迫不及待想成为一位经济学家,并把它当作是人生的目标。因此我选择经济为我的主修,虽然我在大学获得很好的经济学训练,但是我仍觉得不足,因为要成为一位经济学家,是必要学习更深入的分析与理论,这就是我申请贵校的原因。

在大学时,我非常幸运能修到相当优秀的A教授的普通经济学的课,A教授非常支持学生能创造出自己的经济理论,在A教授的给予机会下与鼓励下,我写了一篇专题分析P2P技术对于经济的影响,那时候P2P软体才正开始发展,因此这专题是非常新颖的报告,这篇专题是从使用P2P软体抓盗版品的被逮捕机率来分析其对于经济活动的影响,包括对著作权法的讨论,以及各种p2p软体的比较,甚至当时大一时分析的结论,放至现在来看有相当符合现况。这篇专题报告,获得A教授的大力称赞,而在这门课中我也获得相当好的成绩,在150人的课中,我获得第7名的好成绩。

在经济系的课程中,个体经学课的B教授更深了我对经济学的热爱,在B教授的课堂中,常常以上台报告的方式让学生了解经济学的原理,感谢B教授,他使我有机会能够认识到更广泛的经济学。在我的一份报告--世纪帝国与个体经济学--,造成了前所未有的轰动,不仅全班同学鼓掌叫好,连B教授也大为佩服"世纪帝国"是微软公司所发行的一款即时策略游戏,其中是以人类的发展为背景,含跨了黑暗时代到帝王时代,可谓是人类社会的缩影,扼要的说:我以这款游戏来模拟个体经济学课本中的原理,并另外加入心理的因素做为分析,来说明经济行为的转变,最后我用个简单的数学模型,并以Lagrange的方法求出该模型的极值。

比方说:在考虑在市场买回来的肉,比较与自己种田所得的肉,(种田需要消耗木材; 而木材需要伐木场与人力;伐木场与人力需要钱与肉)我得出要使边际效性达到最大,最佳的方法是将木材拿去市场卖,在将肉买回来跟一般的经济学分析中不一样的是我加入人为变数,因为国家之间会发生战生,所以能种田的人数更加不能控制,所以在市场中交易是最好的方法,因此为了证明我的理论,我更做了一个数学,最后由此求出极值来。

B教授给我了这门课相当高的成绩,我获得95分的成绩。在总体经济学的C教授的指导下,我特别对国际间贸易关税的制定非常有兴趣,因为我想到在我大一的P2P的报告中,还可以加进国际的因素来分析

--如果关税提高商品对于消费者的可得性,有可能会提高购买或者是使用盗版的意愿,因此我时常跟C教授交换意见,C教授对国际法规的深入研究,让我受益非浅,也因此激励了我出国念书的想法,而贵校经济系中的出色的教职员,是最吸引我的地方,其中优秀的研究团队诸如 David's group 与 John's group,他们的研究领域都是我非常向往的。

最后,透过我札实的大学教育,我已经做好准备对于经济Ph.D的挑战,我期待能为贵校蓬勃的学术讨论风气更尽一份心力。

各位读者们,你看完觉得怎样,会不会有『小明还强的』的感觉,当然小明的sop可是要经过改很多次很多次 才能变成这副模样,我想大概也没有人平常会用这么文诌诌的话吧 (英文也是这种调调唷~)

不过也请注意,因为是举例的关系,小明的背景资料我并没有标明的确切,因此在写第一段的时候,会用到些不是很具体的字句,像是"不断的求新求变是我一直所追求的目标",更好的写法是用个人独特的经验来表达"不断的求新求变"。

这是一份example,这边主要是以在本科系的课堂经验为主轴来构成的sop,当然,有些人可能要转换不同的科系 例如 电机转生物,有些人可能是由课堂外的活动 激发他去申请留学的,有些人可能因为工作经验,不过基本上,观念只要对,sop就会很漂亮,让我来抽丝剥茧,来跟大家讲不断的求新求变是我一直所追求的目标,为了这个理想,从小我就开始观察这个世界变动的规则,当我不断的获得知识后,以及接触各种学科后,我发现到经济学才是我理想的终点,因为我观察到经济是驱动一切的力量。

从此我迫不及待想成为一位经济学家,并把它当作是人生的目标。因此我选择经济为我的主修,虽然我在大学获得很好的经济学训练,但是我仍觉得不足因为要成为一位经济学家,是必要学习更深入的分析与理论,这就是我申请贵校的原因。

第一段:

大家都知道首段是非常重要的,我觉得第一段就是要别人见识到你强烈、坚决的决心,而且这个决心是你已经持续了很久的了,比方说,你可以写你从小就在追寻什么,而一直到现在你都在追寻着它,将像我在example中所表达的一样,我有看过一篇印象很深刻的sop,主角是念水利工程的,他一开头说小时候他家附近的河流很肮脏,于是就去念水利工程系,希望来改善这条河流,老实说,我一开始还觉得满唬烂的,但我继续往下看,我居然被他的意念给说服了,他大学特别去参观废水处理场,研究所的论文也写关于河川污染的问题,XD..让我觉得他天生就是要来念水利工程的,要是我是教授 我也会对他特别有兴趣,当然他也被录取了。

我有位朋友是以一件新闻事件当作开头,例如大学联考的新闻,然后说这件新闻事件驱使他申请教育的博士班继续研究,我想这是一个不错的idea,但是也要注意,不要整段都在写新闻,重心还是你自己。

当然你有什么伟大的功绩也可以放进来,简单描述一下,但重心应该偏重于这项功绩 为什么使你有兴趣继续念博班or硕班,而且我相信你要申请的学校,其中的教授都不泛有着显耀的来历,与丰硕的经历,若单纯陈述功绩,不免让那些教授觉得你是班门弄斧,功绩当然有值得大书特书的地方,但得用的对方法,

心诀是写这些功绩与成功的经验 而驱使你想要申请此课程,而不是只单写"我很强 所以来录取我吧",除非真的是天才中的天才,但是对于一般的普罗众生而言,以教授的立场,会偏好选择较有心向学且有相关经验的学生,另外,就如古人说的「能知不足而就会有余」如果你在SOP写你超强了,你既没有缺乏什么,那你还有什么需要学的呢?我想不卑不亢,不过于夸大自己的事迹,才是写SOP合适的文风。

所以我很喜欢这句话

"虽然我在大学获得很好的经济学训练,但是我仍觉得不足。因为要成为一位经济学家,是必要学习更深入的分析与理论,这就是我申请贵校的原因。 "

如此,就表现出,一个不断想求进步的学生的模样。理想的状态是,第一段精简而能吊人胃口 。如果第一段长长一大串,很多人都会有排斥不想看的心态。由其是你还有很多份文件(sop)要看的时候。

还有一个观念,那就是不要认为自己的人生好像跟别人一样,好像没什么值得好写的,你是不是认为,自己也不就是在修课,跑社团,打打工,似乎大家做的都大同小异。很多同学曾困在这个观念上,

当时也认为,自己念的物理系,好像大家都过的差不多呢。而且不管是国内的还是国外的,大家所念的物理科目也是雷同;课本几乎也都是用一样的。物理系的生活,不外乎做做实验,写写报告,生出作业,准备考试,跑社团,打打工..如果考上了研究所,就得写论文,嗯~好像大家的经历都没有什么大不同!?你是不是也觉得这样子呢?然后SOP就不知道该怎么下手才好。

那到底有什么不同呢--在于你跟你的同学之间--我想,关键在于,你不能站在月亮上来看在地球上的人们阿!!这样当然每个人都长得蚂蚁一样阿。

同样是物理系的学生,即使上一样的课,而能拥有的心得却是不一样的,而且每个人的学习物理的目的也是不同的。

我有个学长,三十岁了才来念物理系,他原本是拉二胡的,他说他想要研究二胡的原理所以来念物理系。

我有个同学,工工转到物理系,硕士班读历史所,现在申请上Berkeley的历史Ph.d

我有的位经念到物理硕班的学姐,在硕二时修经济系的辅系,还跟我修同一堂总经过,她现在不念物理而到欧洲念经济去了,还拿奖学金呢。

我有位同学,念完物理系后,往生物的方面走,现在已经是一位研究萤火虫的博士生了。

也有学长,变成研究心理学,或者变成建筑师的,当然也有人继续研究物理的,但即使是研究物理的,研究的领域也大为相异,有的做光学,有的做天文,有的做凝态,有的做粒子...

同一是上同一堂课,做同一个实验,每个人却都有不同的心得的,想要出国念书,本身就是一个很不一样的决定了,你为什么要念这个科系,也是你自己独特的故事唷,所以,请把与"大家没有两样"的观念哪掉,你的心路历程就是你最独特的东西啦。

在大学时,我非常幸运能修到相当优秀的A教授的普通经济学的课,A教授非常支持学生能创造出自己的经济理论,在A教授的给予机会下与鼓励下,我写了一篇专题分析P2P技术对于经济的影响,那时候P2P软体才正开始发展,因此这专题是非常新颖的报告,这篇专题是从使用P2P软体抓盗版品的被逮捕机率来分析其对于经济活动的影响,包括对著作权法的讨论,以及各种p2p软体的比较,甚至当时大一时分析的结论,放至现在来看有相当符合现况。

这篇专题报告,获得A教授的大力称赞,而在这门课中我也获得相当好的成绩,在150人的课中,我获得第7名的好成绩。

第二段:

推荐信最好能跟sop做结合。也在请教授写推荐信的时候,顺便也把你的sop拿给教授看。若小明想拿给A教授写推荐信,是故在sop中适当的称赞A教授是适当的(or必要的),一方面A教授他可能会把你的推荐信写更好,也因为能更了解你与教授的关系,帮你写出更合适的推荐信,二方面名师出高徒,也借由优秀的A教授暗示你的程度很好。第三,我相信懂得感谢的人会比较受欢迎,毕竟将来要合作的对象如果能有感恩的心,在合作方面会比较愉快。

其实第二段的结构是非常常见的;三明治的结构

1.介绍事件--2.事件的detail--3.从事件中获得什么

相信很多人的sop都可以看到类似的结构,不过,话虽然可每个人都可以说,但却不是是每个人所做的都是一样的,嘴炮跟实际有做过的人,写出来的东西是不一样的,所以我觉得下面这种写法 是种很典型的嘴炮写法

ex.

『我写了一篇专题分析P2P技术对于经济的影响,这篇报告让我更认识经济原理的运作、让我获得更好的分析能力、以及更广泛的经济法律的认知。也成为我将来经济研究的基石。 』

不好原因是没有detail、没有example、只提到"更好的分析能力"、"更广泛的经济法律的认知"这样是不够的,谁知道你的专题 是为什么给你好的分析能力等的呢?虽然看起自己好像学到很多,其实仔细看却只是模糊的概念,想想,100份sop中会出现这样的句子的会有几份呢?比例绝对是很高的,因为这样写最不用负责任若你也这样写,那你跟别人有什么不同呢--不就只是路人系的sop尔尔了

如人饮水,冷暖自知,虽然话每个人都可以说,但却不是是每个人所做的都是一样的。因此在三明治的结构中「1.介绍事件--2.事件的detail--3.从事件中获得什么」你得好好写出"事件的detai"l,方能显示出自己的特色。

ex.下面是有detail的写法(你可以对比上面的写法)

『我写了一篇专题分析P2P技术对于经济的影响,那时候P2P软体才正开始发展,因此这专题是非常新颖的报告,这篇专题是从使用P2P软体抓盗版品的被逮捕机率来分析其对于经济活动的影响,包括对著作权法的讨论,以及各种p2p软体的比较,甚至当时大一时分析的结论,放至现在来看有相当符合现况。这篇专题报告,获得A教授的大力称赞,而在这门课中我也获得相当好的成绩,在150人的课中,我获得第7名的好成绩。 』

我那可爱的朋友--小颖,就犯了这致命的错误,她每次都写:因为我参与了XXX活动(或是当选了XXX干部、修了XXX课),让我从中学习到了沟通能力、组织能力、以及抗压力~。我的建议是,写个example or detail,或更深入的描述,让读者从其中看出学习到的技能,ex.沟通能力、组织能力、以及抗压力而不是只列出一堆抽像名词。

这概念其实跟追女生的概念是类似的,男生不能只凭一张嘴整天说:「我爱你」就期待女生会相信,同样的,SOP中只充斥一堆甜蜜的抽像名词,也别期待读者会采信唷~男生要行动、要力行,要让女生知道没妳就不行,没有别人可以取代,就是这样的深爱着妳。日剧《101次求婚》中的男主角--星野,就是个非常好例子。所以,请记得在写SOP的时候,请用具体的例子、细节来告诉读者你想表达的想法。

在三明治结构中的最后部分--"3.从事件中获得什么"是你可以表现自己优秀的地方了"要清楚告诉人家 你好的地方"--虽然这个道理很明白,但在我帮忙过的sop中,发现有很多人反而这部分表达的很不好。

例如,获得奖学金『~因此,我获得了XXX奖学金。 』很多人还常就这样写的呢,我是觉得还可以写的更好,因为这样写没有具体、也没魄力...Why?原因是--别人怎么知道这XXX奖学金是多难得的呢?

你可以改成下面这样『~因此,我在100多人的竞争下脱颖而出,获得了XXX奖学金的肯定,这也是该校最高的荣誉。 』这样是不是有魄力多了呢总之,你不能叫读者在一堆普通石头与玉之中,去寻找你所谓的玉,你清楚地得拿玉给别人看,让别人知道这是玉。

在经济系的课程中,个体经学课的B教授更加深了我对经济学的热爱,在B教授的课堂中,常常以上台报告的方式让学生了解经济学的原理,感谢B教授,他使我有机会能够认识到更广泛的经济学。在我的一份报告--世纪帝国与个体经济学--,造成了前所未有的轰动,不仅全班同学鼓掌叫好,连B教授也大为佩服"世纪帝国"是微软公司所发行的一款即时策略游戏,其中是以人类的发展为背景,含跨了黑暗时代到帝王时代,可谓是人类社会的缩影扼要的说:我以这款游戏来模拟个体经济学课本中的原理,并另外加入心理的因素做为分析,来说明经济行为的转变,最后我用个简单的数学模型,并以Lagrange的方法求出该模型的极值。

比方说:在考虑在市场买回来的肉,比较与自己种田所得的肉,(种田需要消耗木材; 而木材需要伐木场与人力;伐木场与人力需要钱与肉)我得出要使边际效性达到最大,最佳的方法是将木材拿去市场卖,在将肉买回来,跟一般的经济学分析中不一样的是我加入人为变数,因为国家之间会发生战生,所以能种田的人数更加不能控制,所以在市场中交易是最好的方法,因此为了证明我的理论,我更做了一个数学,最后由此求出极值来。B教授给我了这门课相当高的成绩,我获得95分的成绩。

第三段

大致上重点同第二段,这边额外要说明的是,在你的example中or detail中可以放入专业的术语,ex.『并以Lagrange的方法求出该模型的极值。 』如此,就很明显的凸显自己的专业,以及表明自己亲身参与过,你的优点不言而喻。这也只嘴炮的人不能写出来的东西呢..但也不要只列出一堆专业术语,把SOP写的像报告一样。

另外要让段落的逻辑的连续,ex.我用『个体经学课的B教授更加深了我对经济学的热爱』来连接第二段与第三段,这边要再一次提醒,段落与段落间请保持一定的逻辑关联,千万不要上面写一段,然后下一段就偏了十万八千里。

也不要一段中内容包罗万象,篇幅落落长。这真的是很多初写SOP时,很容易犯的缺失呢。最好一段写一件事件,不仅方便阅读,也可让读者更容易聚焦与留下记忆。

在总体经济学的C教授的指导下,我特别对国际间贸易关税的制定非常有兴趣,因为我想到在我大一的P2P的报告中,还可以加进国际的因素来分析--如果关税提高商品对于消费者的可得性,有可能会提高购买或者是使用盗版的意愿,因此我时常跟C教授交换意见,C教授对国际法规的深入研究,让我受益非浅,也因此激励了我出国念书的想法,而贵校经济系中的出色的教职员,是最吸引我的地方,其中优秀的研究团队诸如 David's group 与 John's group,他们的研究领域都是我非常向往的。

第四段是要说明"连续技"的使用:想办法让你所有做过的事能连串,比方说:

在之后你读了什么书、上了什么课,发现可以改进之前的报告、实验等等。

ex.『我想到在我大一的P2P的报告中,还可以加进国际的因素来分析』

这种写作方式,除了表现出你真的是很想做研究(ex.经济)之外,也让各个单一事件串联,发挥出1+1大于2的巨效。

其二,要大概了解你所要申请学校的教授所做的研究。

我什至觉得这是必要的工作,这样才能让别人知道,你是全心全意要读我们这间学校的。这时候你得去查查该学校的网站,这调查是必要的唷~不可懒惰。

如果你看不太懂教授在做什么研究,其实也不用太担心,你只要抓住大方向就可以了。然后说XXX与OOO的研究团队是我向往的。

ex.下面这句话

『其中优秀的研究团队诸如 David's group 与 John's group,他们的研究领域都是我非常向往的。 』

也用不着把话说死,只要说 其中优秀的研究团队诸如 XXX or XXX这样既可说贵校都有很好的研究团队,也可说出自己有兴趣的教授是那几位

ex. I am particularly interested in the researches in a few groups such as Prof. XXX's and Prof. XXX's groups.

最后,透过我札实的大学教育,我已经做好准备对于经济Ph.D的挑战,我期待能为贵校蓬勃的学术讨论风气更尽一份心力。

最后段:很多同学喜欢用准备好了这个字眼,让人家明了。申请者已经是做好周全的准备,心理与学业层面都是,..虽然听起来有点"不可思议"。

最后sop写完,建议你拿去给你的朋友先看过,回来再修改,改到文义非常确定后,每句都是你想表达的意思后。再拿去给专业的润稿公司(微信:duedueduehelp)做文字上的改善,文义与结构没有改善就拿去润稿,再多文字上的改善,也解决不了这些问题。

发表了这篇SOP教学后,有几位网友把SOP拿给我帮忙看,其中,还真的有人用小明的例子---因为他是经济系的,不过,幸好有让我看,不然模仿没到精髓,有画虎不成反类犬的反效果。在征得同意后,将他的SOP草稿放上来,做个CASE的分析。

第一段:

各式各样的人类行为与社会现象总是令我深深着迷。为了解开这些谜团,我的梦想是成为一个经济学家,探索未知的世界,希望在满足自己的好奇心之外,也能帮助人们了解这个有趣的世界,并试图解决一些实际问题。我的目标是博士班毕业后能从事教育与研究工作,协助许多跟我一样充满经济学热情的学生获取新知,此外在教学相长的环境下,研究当前的各种经济议题,以便更深入了解并对社会问题提出建言。

我们的想法:要是我会focus on "是博士班毕业后能从事教育与研究工作"为重心,来写第一段。在小明的例子中,预设是申请硕士班,所以研究动机还有未来发展并没有着墨很重,但原作者想要申请的是博士班,关于研究方面,是应该放更多的比重在上面。

第二段:

我对经济学的兴趣是由于它的架构与分析问题的威力,这一切要从一款日本的电玩战争游戏(信长野望Nobunaga)说起。这款游戏的目标是富国强兵争夺天下,由于对于游戏的历史背景产生兴趣,因此开始阅读许多的历史书籍,并对种种人类行为与社会现象深深着迷。但是许多历史事实并无法提供一套有系统的分析工具来帮助我思考并理解这些现象,直到大三旁听XX大经济学系的OOO教授的总体经济学的课程,才发现经济学的架构可以分析许多我无法理解的问题。例如:各国的物价膨胀的原因与结果。由于大学主修课程(finance)与我之前的预期有所差距,以及经济分析对我的吸引力。我决定进一步学习经济学,因此在服完义务兵役之后,考上了YYY大学经济学研究所,开始我的硕士班生涯。

我们的想法:

这一段的主题太多了;有电动、历史、旁听经济系的课、major与预期有差、考上研究所。先不说甄选委员,就一般读者来说,你看的出原作此段要讲的重点是什么吗?

第一,在叙述方面,落于旁支太多

第二,在说理方面,表达不深入

* 电玩--信长野望的点,不是不好,但缺点就是没说清楚他与原作申请Ph.D的关联性。

* 原作说他喜欢读历史书籍,我们这是个很棒,很好发挥的点,

  但是却只在两三句内就结束了。

* 旁听经济系的课程,并没有说的很多前因后果,让人感觉不出这件事对原作很重要。

* 与大学主修(finance)有差异...这是败笔,会让人觉得好像有点!@#$(大学是学假的吗?)

  有更适合的表达方式

  比方说,在学习会计的过程中,接触了经济方面的课程,它的魅力大到使我无法抗拒,

  因为我看见经济分析解决问题的效率,其吸引力指引我一步一步迈向经济学的怀抱中。

* 兵役那点可以不用写,因为不写也不会让意思有变化。

  直接写,考上了YYY经研所,开始了令我永生难忘的硕士班生涯。

第三段:

硕一旁听XXX教授的总体经济学(Macroeconomics)与货币理论(Monetary theory)。课堂上主要强调经济推理能力的训练,这样的技能加强学生说明一个模型经济(model economy)的经济故事。这两门课学习动态全面均衡模型(DGE model)与应用,并且利用个体经济学语言来说总体经济故事。我们利用当期替代效果(current substitution effect)、跨期替代效果(intertemporal substitution effect)与财富效果(wealth effect)来分析个人最适终生决策,并以全面均衡(general equilibrium)的架构来定义并讨论总体均衡。这样的课程加强我在动态分析的经济推理(economic reasoning)能力,它逼迫我去了解自己设定之模型经济的故事,而不是只是单纯使用数学理论从事推理,我也坚持所有的经济问题必须要了解经济故事才行。

我们的想法:原作使用了一些专有名词,但是整体的叙述并没有显得很特别。简单说,读者看到的是专有名词,而这些词却是每个人都可以写进去的。在这边应该实际地把原作讲的经济模型的故事写更清楚才行,再配合这些专有名词才会发挥其特效。这样才能写出独特属于原作的故事,才不会沦落为打嘴炮。不过值得肯定的是,此段与上一段的关联性有建立起来,所以让读者知道这是循者历史模式来写的。

第四段:

除了说经济故事的能力,我修了OOO教授的动态经济学(Dynamic economics)与动态经济学分析(Dynamic economic analysis)。 OOO老师采用Lucas的教科书 使我们对动态理论的坚定基础有简单认识。由于动态规划(dynamic programming)有处理随机问题(stochastic)的能力,因此DGE model可以进一步扩展为动态随机全面均衡模型(DSGE model)。除此之外,OOO老师也强调经济分析的创意与实用。因此我认为经济学分析应该以现实世界的各种问题为挑战对象。还有我学会使用matlab软体来处理动态经济学的问题,并且完成了ada教科书几个小问题。

我们的想法:

基本的问题还是同上一段,还是只有专有名词。这边原作提到了一点很有趣的点---课本的选择,我觉得很有趣,但可惜没有继续写下去。因为在经济学中有很多派别,所以课本的内容会随着派别不同而有差异唷~同样的,原作在段末才提到matlab,我觉得这也是个很好的点,应该要写的更详细一点,比方说对设计模型时有什么新创见、克服什么困难过。

另外可以看出来原作,想用DGE模型来串联第三、第四段,只可惜DGE模型在第三段并没有书写的很清楚,所以在第四段增强的作用就弱了一些。(有可能教授第一次听到这词也说不定阿~~)

第五段:

基于对总体经济学的热情,我还修了LLL教授的国际金融(International Finance)。并请求LLL老师做为我的指导教授,着手研究货币危机的相关议题。我的论文名称为(government finance and interest rate policy in a crisis)。藉由动态全面均衡模型的应用,探讨小型开放经济(small open economy)面临货币危机时,央行是否可以宣告且提高利率来试图延缓危机发生。不同于Lahiri and V'egh (2007),进一步考虑政府可以课征薪资所得税与利息所得税并重新研究提高利率防御危机的效果。

结果发现当央行实行同时利率政策(contemporaneous interest rate defense),若提高本国利率(domestic interest rate)低于门槛水准将能延缓汇率危机发生;若提高本国利率高于门槛水准将提前汇率危机的来临。当央行实行事前利率政策(preemptive interest rate defense),若提高本国利率低于门槛水准将可能延缓汇率危机发生;若提高本国利率高于门槛水准将提前汇率危机的来临。此乃因提高利率产生的货币效果(money effect)与间接财政效果(indirect financial effect),将使财政收支改善;但提高利率同时也会造成贷款与产出下降,引发直接财政效果与间接财政效果,进一步恶化财政收支,反而可能使危机提前来临。

我们的想法:这段原作明显的缺失,就是他忘了他在写的是SOP--statement of "purpose"而不是论文摘要。在谈论此段前,我们注意到前两段的DGE模型,到此段就像完全消失了,其实可以稍微做个串场的啦,让DGE模型与论文可以连接的起来。

我会建议原作,第一,将选择LLL教授做指导教授的原因,写的更深入一些,比方说,LLL教授是货币危机处理上的权威,并且LLL教授对我曾做过的DGE模型有强烈的兴趣。至少也要写个五六句才行,我就不信原作不会请LLL教授写推荐信...

第二,将论文的介绍更简洁一些,并且先指出此论文的重要性在哪里。有可能甄选委员是不同领域的,所以写的太过专深,教授们可能认不出它的价值。

第三,这一段应该是主论点了,但我却没看到前几段为这段的内容做铺成。大学时期的事情,应该也可以让他跟此论文有些关联的阿~~

第六段:

两年硕士班生涯,我对于动态经济学理论与电脑经济学(computation economics)的结合并应用于人口议题、经济成长与国际金融感到兴趣。首先,求学生涯之外,我曾经到日本与菲律宾旅游。比较这三个国家,存在出生率降低与人口老化的问题。因而使我想研究这些现象对经济将会产生那些影响。

其次则是国际金融,去年金融海啸造成全球不景气。人们有必要理解这类型金融风暴如何传导到各国,以及是怎样的机制影响风暴后不景气的幅度与时间长度,应该如何进行预测并预防危机的发生。而贵校在健康经济学,开放货币经济学与总体经济学的课程绝对可以帮助我从事未来的研究,此外贵校课程的完整性也是在学界领先的原因之一, 这也更增强了我想进入贵校就读的决心。

在取得学位之后,我希望能成为一位好老师,做许多可以应用于社会的研究 并且写出几本对学生有帮助的教科书,让学生可以更有效率的学习经济学。

我们的想法:

这段突然又爆出很重要的点,这样的安排不是很恰当,重点像是--出生率、人口老化对经济的影响、预防国际金融危机都可算是主要论点了。但又没有写到什么特别的个人见解,就失去特别性,(只写有出国玩...)原作可以写因为课本的XXX理论,与硕士论文中的OOO,所以对这些问题特别有兴趣。

因为大多读者有在越到后面就会越看越快的性质,简单来说就是失去耐心,所以重点不要放在这么尾段,重要的事情要该在前面就提,而且还有着墨多一些。另外各段的前几句也是要让读者可以很快就抓到此段的重点。

另外,虽然说原著有提到"贵校课程",但似乎不足。基本上,教授的研究领域,研究资源,都是可以稍微提出来,表示你有做足功课。最后,竟还有爆点~~可惜没有写好,当老师、出书可以结合原作喜欢读历史书籍的特质,上面是概略的分析,基本上我会建议原作稍微更改结构,不过此篇结构已经算不错了唷,我还有看过真的惨不忍睹的呢,至于建议的结构,我们的想法是这样的:

第一段:介绍论文、研究事项与未来的计划(当好老师与出书),以概括示的方式来写。

第二段:以摘要的方式,写出有上述事相的动机。

第三段:(以历史发展来写)此段写大学时代的major的事情,旁听经济课程为主轴,总之,以学业为主要的讨论对象,并且全文以该论文、相关研究为核心。

第四段:研究所某堂喜欢的课,与做过的专题等等

第五段:讲述喜欢的课与选择指导教授的因果关系

第六段:讲述选择此硕士论文的原因,以及过程,最后的研究结果

第七段:未来想研究的事物,说明申请该校program的关联

第八段:作个小总结,并说自己已经准备好了

我们也想请大家思考一个问题,当你看完这篇SOP,你对原作有了什么认识??嗯~~大概轮廓似乎是一个经济系的硕士生,然后做过了XXX的论文,要申请Ph.D还有什么很深刻的印象的吗? ㄟ...好像说不上来耶,为什么为这样呢,我们认为是原作把爆点之处写的太简短了!

没有具体地让爆点发展好....这也是很多多人都会遇到的问题唷,希望大家写的时候时时要提醒自己这一点。

接下来是比较进阶与深入的讨论了。第一段可以怎么写呢。我下面提供了一些形式上的建议,而不管是哪种形式只要有独特创意,就都会是个好的开头。

Big Dream:你可以将最初影响你决定念这个科系的原因,用一种梦想式的序事方法带出,比方说,有人因为高中时候的科展然后进入了生科、or 物理、数学领域,也有人因为家人的影响,像是家人罹患癌症,而打算继续读生物医学,或者是由多年在职场上的工作经验,而启发了继续读MBA的经验。像我们之前看到小明的例子,就是以这类型为开头的。

不过,我也看过许多这类型开头失败的例子。除了没有写的具体,无法让人感同身受,另外个原因是之后的段落就完全没再接连首段的梦想了,于是首段就变成会一种喧哗夺巧,但无实质必要的存在了。

Inspiration from News:以新闻来作为开头也是个满多人使用的方式,像是在地理系的SOP,常见到类似88水灾、xx台风,这些新闻为开端,或着是公共卫生的SOP也满多次看到以SARS新闻为例子的首段,教育类也有用大学联考的相关新闻。新闻类开场的特色是以"他人事件"or"总体现象"而出发的叙述,所以在表达的时候,要注意得将自己的关连写进去,而不是只写新闻,

比方说,在申请教育系的SOP中,『看到大学录取率逐年升高,我们所处的大学公众教育在未来也将会有不同面向的需求,同时科技型态的转变也使的学习的模式大幅度的改变,我因此想藉由我过去在科技教育领域的大学教育,包括从事教学网页设计经验,来试图解决这一问题,领导下个世代的学生走上未知的疆界。 』

(上面是我随手简易写的一段,在实际上的SOP中内容还得更加具体才行)

在表达新闻时,也要注意到你的读者可能完全不知道这新闻的背景,像是汶川事件,但是在美国可能就很少人知道,所以得适当引述些背景资讯,像是在那边发生的、造成短期长期什么影响。

Mini summary:

这一种方式较合适SOP中有需多事迹、比方说参与过很多实验、发过很多paper的人,因为SOP若比较复杂的话,在首段做一个小小的摘要,会让读者比较容易有整体的架构,不至于有东一片西一片,像个大杂烩一样,无法拼凑。然后也可以在首段就写为什么想申请这个program的原因,接下来的段落,就依首段提到的点一一发展。

这类型的开头,向生物、医学类的申请者是比较常见到,我举个例子,像生命科学的SOP:『生命科学带领我走入个奇妙难以言述的旅途,从大学的萤火虫研究专题便开始我无止境的探索,而后来在中研院的针对蜘蛛的研究计画,还有在硕士班参与的两个关于蝙蝠的实验,还有做后我硕士班的关于大雄毛毛虫的毕业论文,都一再加深了我对生命科学的热爱与了解,我现在想更进一步朝着研究人员作为我终生的职业,所以我选择申请XXX program under 000 university, 因为program里面有全世界对于毛毛虫研究最有经验的实验团队,像是Prof. A 在2001年发的paper,里面的研究方向就是我期待很久的方法。 』

(上面是我随手简易写的一段,在实际上的SOP中内容还得更加具体才行)

Mixing and more lyric:

这边比较进阶的方法,你可以混用上述开头的类型。比方说,你可以在前几句写你的dream,或者某个独特的事件对你的启发,然后接着做个mini summary,让读者把你的经历有个精要的架构,最后几句再写为什么申请这个program.

同时加入"适当"较感性的抒情语句,会让你的SOP更有个人的独特性,比方说,以物理系的SOP为例子,一般物理的内容都是比较理性的,然而适度的加入些调味剂,会有画龙点睛的效用,会让整篇具有文学或艺术感,下面的内容是我实际上有写过的,写在字数较多版本的SOP中,用中文的语意来表达先,作为一个小例子。

『在高中物理课学到光的绕射之后,我回家躺在草皮上,凝视着从树叶间流筛过的光彩,我的情绪几乎燃烧了,而像是发现个新世界一样。 』

While I learned the diffraction property of light in high school, then back to home, sitting on the grass and staring the dazzling light from the interspaces of the leaves, my emotion almost boiling, just like discovering a new world.

注:这句非常有印象,因为当时我为了要怎么把" Silhouettes" 这个单字放进这一句子中,想了很久很久....也许很多天....,当然还有需多其写第一段的方法,因为很个人都有不同的情况,所以这边只是给你些想法,而希望能给你灵感。

我们在小明的例子中,其实是只有很简略谈到结尾的部分,所以接着先跳到"最后一段可以怎么写"的议题吧。结尾段落,很多人都会在写之前重覆的资讯,这到还好,但不要只在强调"学校很好",或者"那个教授很权威"之类的马屁话,

例如:『你的program能提供我良好的学习环境、能帮助我对于该学科能更加认识,我希望能有机会进去就读。 』

这例子中除了没有具体表达的问题之外,另外的问题点是于你可能在其它段落中就一直不断在强调这样的资讯了,比方说在首段,你可能就有涉及读研究所的动机了。

当然你是可以简单写一些这类马屁的话,作为串场或者是使整体逻辑通顺,但是请不要当成主轴。

我们在结尾,重覆资讯的意图是让读者更能记得你的特征,但我一直觉得把之前段落的资讯直接复制在结尾段,看起来就很死板,时常我看到这类型的结尾段,我就会直接跳过不读,因为不会再有新的资讯出现了。

我觉得比较好的做法是"稍微切换到小话题",这就有点像大餐后的小甜点一样,总是需要些不同的话题,才比较容易吃的下去。也就说,同样是在摘要之前的内容,但以不同的角度去诠释。

比方说你之前都在写你研究方面的事迹,做了一堆实验、发了很多paper,而在末段你可以转换到比较不一样的话题或风格,像是由你看过的一本书带出新的话题,或者有当志工的经验,来做一个触发点,而再由这些新的角度去摘要过去,或是描述未来。

ex.教育系: 『在遥远的尼泊尔当志工的其间,住的小屋没有电,洗澡还得用大水桶,物质的困乏的情境不断冲击着我,让我知道即使已经拥有教育硕士学位还是很渺小的,在未来我完成了教育博士学位后,我也期望能进一步改善贫困小孩的教育环境,而进入你的学程正是对我实践这理念的最佳选择,因为能整合我过去对于教育资源不平均的研究,也能进一步磨练我对于教育政策的分析能力。 』 (以志工为触发点)

ex.物理系: 『我在闲暇之余取的了电影剪接的证照,同时我也花相当多时间参与线上课程,诸如MIT open physics courses, 这使的我其望在未来取的物理博士学位后能够也录制教学影片,来效法这些举有创见的教授们。另一方面,我在凝态物理上的学习经验与对物理热忱更能在你的学程中开花结果,我期待开始在你的实验室着手低温物理,而开发出新的物理应用,最终将这些物理知识分享给所有人』 (以电影剪接证照为触发点)

具体与简洁,这是SOP中,甚至一般写作中都很重要的两点要素,但有时候也不完全是英文上的问题,我帮位托福116分的申请者改过,她以前也做英文讲师,不过在SOP中仍有具体与简洁不足的问题。

为什么呢?我想可能是来自概念上问题。英文写作要一夕进步很困难,不过概念倒是很快可以改善。而这边便是针对"具体与简洁"概念作为讨论。

什么是具体(specifying)?我觉得是提供足够的资讯,可以让读者可以感同身受,像教师,得用学生的角度去讲解内容,教师必须一层一层的建构的资讯,而不是假设学生跟教师知道的一样,虽然这道理听起来很简单,但并不是很好做。

为了能"具体"表达这概念,我们来分别看个好与坏的例子。

example 1

I am interested in your research. ( not very specific)我对你的研究有兴趣

I have a very similar experiment method as your research in the study of nuclear structure, and hence I have a great interest in joining your group to extend my previous skills. ( look better)

我有类似的研究方法就如同你正在研究这个核物理的结构的方法是一样的,也正因此我有极大的兴趣来参加你的研究群,来扩展我过去的研究技巧。

我想你也看出两个句子的完成度、具体性是差很大的。前一句我对你的研究有兴趣,但是so what? 你是对哪一部份的研究有兴趣?有兴趣之后呢?为什么有兴趣?你不讲,你读者怎么会知道。

example 2

The course of 「Introduction of Economics」 give a solid background to my future study. ( not very specific)

基本经济学的课提供了我对于未来学习的扎实知识背景。

The 「Introduction of Economics」 course provides me an opportunity to reexamine the development of currency in great details, but not just stopping at learning history I also go deeply to investigate the Bitcoin – a digital coin, which is rapidly growing and has potential to shape our near future. ( look better)

基本经济学的课提供了我个机会去再次仔细检验货币的发展,但不仅指学习历史,我也同时研究彼特币--那是一种数位硬币,目前正快速成长且拥有改变我们未来的潜能。

"A solid background" 是很多人会用的词,但很可惜不少人都点到而止,不然就只列举课名。你若不更深入的探讨,你的读者怎会知道你倒底学了多少,要是光列课名每个人都可以列的呢。

OK,我们再转到简洁(conciseness)的面向,简洁就像去芜存菁,留下最精华最关键的部分,而这正与具体是相反的操作,你不能因为想具体就一直加入相关的资讯,太多的资讯反而掩盖了核心的资讯,太多了主厨会坏了一锅汤。

因此,你得在"简洁"与"具体"间找出最合适的平衡点,这也是最需要创作力,也是最挑战性的地方了。

有时候用一个字,就可以代表一句话,有时候用分词片语,就可以把两句话简化成一句。很多教授在sumbit journal article之前都把paper读了20几遍以上,就是为了确定是否有具体地表达,且文章简洁直接,不会让人误解。不单是SOP的写作,很多需要写作地方都是努力于这两个面向上的。所以你也不要过于意外正式文件--像是SOP,是得花很多时间来修整的。

我是怎么帮别人改SOP的,我以经帮好多人改SOP或者给于建议了,早从我来美国之前,到我已经是博士班四年级生了,每年四季都会有人寄SOP给我看,从MIT, Stanford很强的申请者,到SOP很弱看了会吐血的都有。欢迎联系我们,微信:duedueduehelp

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