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如何针对学校【代写SOP】?

Dueduedue官方博客2018-05-19文书修改 442 0A+A-

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留学申请文书各校定制化段落,如何针对学校写特色,师资,研究资源,教学资源,要跟的教授。

大部份的同学回答 why this school and why this program 都会给很笼统的答案,像是师资优良、课程设计良好、地点优越、学校排名很前面、研究资源足够等等。但是却没有深入的说明提到的每一个重点,甚至同样的几个理由以为换一下学校的名字就算是有针对学校写到。

有的同学会觉得,同样是「经济所」大概课程都差不多,特色也差不多,或是同样是「物理所」特色也差不多,能写的就是这些笼统的点。

「针对学校写」是评审很看重的一环,除非申请者条件优秀,那就可以不用管申请者有没有诚意,还是会发offer,不然一般的申请者,有没有诚意非常的重要。展现诚意的方式,就是做足学校特色的功课,深入写为什么你想申请这间学校。当然学校也知道大部份的申请者都申请很多间,不见得是「非这间学校不念」,所以也不用做违心之论,说什么「你们学校是我心目中的第一名」, 「没念到你们学校我会终生抱恨」,也不需要狂赞美学校赞美到天花乱坠。

有一些学校系所会要求申请者直接写出希望跟哪一位指导教授,希望进哪一个实验室、或是参加什么样的团队。针对学校写的时候,就需要展现出你对这间学校的研究方向、研究资源、师资、团队等等非常的了解,知道以自己的经验跟能力,会适合什么。

如果是申请研究型硕士或博班,针对学校写通常是针对学校的研究强项、?你的研究计画如何跟学校提供的研究资源搭配、师资、想跟的指导教授、想加入的研究团队、研究训练等等来写。

如果是申请学士、教学型硕士,没有真的要「做研究」,针对学校写不需要硬写研究特色,可以针对课程设计、教学特色、业界合作、校友人脉等等来写。如果是写学校课程,可以写你为什么想修这些课程,希望能够学到什么。

想学到什么写具体、深入一些,不要申请行销所说「想多修修你们的课程因为我想更了解行销」,申请物理所就说「想多修修你们的物理课程因为我想在物理这个领域精进」。需要说明希望学到的知识、能力跟你的未来目标有什么样的关系。

评审想看到的是:你除了很明显的依照课程名称可以推想课程提供什么训练之外,还有深入一层的了解这个课程可以提供什么,为什么你需要这样的训练。

申请者遇到的另一个问题是,有时学校官网上的课程介绍就真的写得非常的简略。他们都写得很简略了,我是要怎么深入写?这时就得靠申请者自己去查教授的研究论文,或是其它学校类似的课程会教什么样的内容。

以下为一个很标准的笼统写法:

I believe that attending the XXX program at XXX University will provide me with the educational foundation to fully realize my potential and career goals. Your highly esteemed program provides students with many opportunities to explore theories and to gain practical experience. I am extremely impressed by your well-designed and comprehensive curriculum. I look forward to becoming a member of your community. The training in your program will allow me to accomplish my goal – to help humankind.

以上这一段英文看起来蛮漂亮的,语气也听起来周到而客气。用了很多形容词称赞对方,像是highly esteemed, well-designed, comprehensive等等。但是实际看下来会发现其实这一段写得很空洞,要投哪间学校,校名换一下就可以了。

以下一一说明问题点,红色的是我的说明。

I believe that attending the XXX program at XXX University will provide me with the educational foundation to fully realize my potential and career goals. 需要直接写出你觉得你有什么样的potential以及什么样的career goals,这间学校的training会如何帮助你达到这个目标。不然会变成「多念点书,学位高一点,反正就是有帮助」。

Your highly esteemed program provides students with many opportunities to explore theories and to gain practical experience. 学校提供什么样的机会?实习?工作面试?实际操作?修别的系所的课程?跟世界知名学者一起合作?并且需要说明为什么有这些机会对你来说很有吸引力。不然会变成:「你们给很多机会,是什么机会我也没空查所以不了解,机会很多就是了。」

I am extremely impressed by your well-designed and comprehensive curriculum. 每个申请者当然都觉得课程设计得超棒的,不然也不会申请。好的学校更是会觉得这句是废话。会有学校课程故意设计得很烂,课程很偏不全面的吗?课程如何好法?课程好跟你有什么关系?你想修哪些课程?为什么想修这些课程?跟你的未来计画有什么关系?

The training in your program will allow me to accomplish my goal – to help humankind. 如果帮助人类不是你真正想做的事,不要故意写得比较有仁义道德的感觉。 Career goal不要是不具体的大梦想,像是help humankind, make the world a better place, achieve world peace, have a positive impact on society等等。

接下来再看另一个也是写得非常的笼统的例子:

I believe a Master in Management at XXX University will allow me to learn marketing strategies and gain a solid foundation in management. This will help me achieve my career goal of working in marketing in a globalized world. Your program's faculty members are experts who have tremendous real-world experience. The internship module will give students invaluable opportunities to gain practical experience and apply theories learned in class in practice. Finally, the class size is small, and the class diverse. This can catalyze free exchange of ideas among staff and students . I am much excited about the prospect of learning from my future classmates who have different backgrounds. I look forward to overcoming the challenges ahead. This will truly be a transformational experience for me. It will help me hone my skills so that I can one day set up my own business to improve the quality of life for people in this global environment.

这一个例子比上一个例子写得深入一些,因为有提到比较细部的学校特色,像是实习计画、教授有工作经验、班级人数小、学生来自不一样的背景等等。但是看起来还是很松散,无论投什么marketing或management的program都可以,只要学校有实习计画应该都可以套用。

I believe a Master in Management at XXX University will allow me to learn marketing strategies and gain a solid foundation in management. 「我申请物理所是因为想更了解物理」、「我申请英国文学所是因为想学习英国文学」 、「我申请财金是因为想更了解财金相关的知识」,有讲等于没讲。需要写详细一些,marketing strategies中的什么? Management中的什么?

This will help me achieve my career goal of working in marketing in a globalized world. 讲述career goal的时候需要写细一些,不然「申请物理所是因为未来希望在物理界找工作」、「申请财金所是未来打算在财金界找一个好工作」,听起来就只是同样的话一直绕。 Career goal是marketing中的什么领域?另外,不要写一些听起来很励害实际上没有实际的内容的话,像是in a globalized world, to promote freedom and acceptance of different cultures, to make the world a better place, to conduct in-depth analysis都是听起来好听,但没有实际上的经验做佐证的话,很容易听起来很空洞。

Your program's faculty members are experts who have tremendous real-world experience. 这里可以直接挑两三位跟你的研究最相关的研究者,写出他们是做什么研究的,有什么样的学术贡献,有什么样的real-world experience,最重要的,跟你的研究有什么样的关系或是为什么学校有些学者吸引你申请这间学校?

The internship module will give students invaluable opportunities to gain practical experience and apply theories learned in class in practice. 学校有提供实习、工作机会媒合?、工作面试训练等等,需要写出你想找什么样的工作,愈细愈好,什么样的公司、产业、职位?如果学校跟特定的几间公司有很好的业界合作的关系,可以列出两三个你特别有兴趣的公司,并说明原因。

Finally, the class size is small, and the class diverse. This can catalyze free exchange of ideas among staff and students. I am much excited about the prospect of learning from my future classmates who have different backgrounds. Catalyze free exchange of ideas或是learn about diverse cultures跟we live in a globalized world where everything is connected听起来一样空洞。为什么diverse就好?出国的话,如果班上都是美国人,只有你一个华人不好吗?不要有一些预先的假定存在,像是free exchange of ideas, globalized, multidisciplinary, international就一定好,然后给理由的时候,就只是说「你们有这个特色所以很好」就没有下文了,听起来像是没有思考过,学校说他们有什么特色,你就重讲一次讲回去给评审听。要说明你提到的每一个特色,跟你的计画有什么关系。

I look forward to overcoming the challenges ahead. This will truly be a transformational experience for me. Statement虽然说要写得比较有热情一些,除了用很热情的文字之外,更重要的是用实际行动来证明你的热情。所以宁愿你写你有什么样的marketing的经验、过去克服过什么样的困难,用实际行动证明你的热情,不要只写你有passion for marketing and problem-solving skills,再用很多形容词、副词反覆强调你的passion。未来展望写说你会face the challenges当然是很好,但需要有过去的face the challenges的例子,才能证明你末来真的能够克服困难。 Transformational experience跟globalized world一样,没有佐证听起来很空洞。比较好的写法是用过去的工作或求学上的转折给你带来什么样的transformation。

It will help me hone my skills so that I can one day set up my own business to improve the quality of life for people in this global environment. Hone 什么样的skills? Set up 什么样的business?如何improve the quality of life?

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我用我自己申请硕士跟博士的 statement 当例子。我申请的时候,是以研究为前提,而且我是文史领域,所以有一些同学不适合使用我的例子。

我申请硕士班的时候,已经确定我会来英国念,因为我原先是做莎士比亚的,但是后来有一点转到英国宗教改革,但是无论是做莎士比亚或是宗教改革,一直都是做女性议题。那时申请四个不一样的program,一个是牛津的 Women's Studies,一个是剑桥的 Theology,一个是 Edinburgh 的 History of the Book,再来是UCL的 Shakespeare Studies。所以总共写了三份不一样的SOP,因为Shakspeare Studies跟Women's Studies重覆得地方非常的多,只有最后一段不一样。

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写给牛津Women's Studies的SOP,重点当然是女性议题。所以无论是写十六世纪的莎士比亚英国文学,还是十六世纪的英国宗教改革历史的重要人物John Foxe,甚至是台大外文修过的用心理学的角度看文学作品psychoanalysis ,或是修古典希腊文学Greek Literature,全部都是围绕着女性议题来写。

最后,点出我的未来的研究重心为Shakespeare's Women,因为这个program直接在网站上面写,他们做很多时期的女性文学,但是他们最强项就是 Shakespeare's Women。

写给剑桥Theology的SOP,重点当然就是放在神学以及宗教的部份。所以整篇SOP以一位英国的宗教历史学家 John Foxe为主轴,Shakespeare变得不再那么重要,只是一个帮助我了解英国十六世纪历史背景,文化的方式。女性议题也不再重要。

剑桥那一年刚好有一个全世界做John Foxe 研究最顶尖的学者来当研究者,所以我就直接说明我想要趁这个机会跟这位学者做研究,所以我的整份SOP都是围绕着John Foxe,英国宗教改革其它时期的作者或是历史文化现象,则不是我的讨论主要范围。

那时还有申请 Edinburgh 的 History of the Book。这个program主要是在做书的历史,从早期的埃及papyri,到后来中世纪的羊皮卷,到 early modern period 印刷术的发明,一直到现在的数位化。所以我的重点则是放在书或是印刷这个媒介。所以我的重点就是John Foxe 的那一本书,在十六世纪经历了四次改版印刷,甚至还有彩色版本,以及从第一版只有小张的图片,到第二版加入大幅木雕图片,一直到十九世纪重新出版,但是却不再是十六世纪原版的text,而是经过整理,重新诠释,富有十九世纪的想法的作品,最后二十一世纪,British Academy把十六世纪的文件重新抓出来整理,并数位化全部放在网路上。

我自己在写 statement 的时候,同样的修课经验,研究主题 (莎士比亚是英国文学,John Foxe是英国宗教历史,women's studies,书的媒介),却有不一样的著重点跟切入法。

千万不要申请不一样的领域,却只是改了一个学校科系的名字,然后说XXX很重要。像是商学院背景的同学,可能同时申请会计、财金、行销、经济,结果所谓的针对学校写,也只不过是从marketing is very important 改为finance is very important (当然是用比较励害一点的讲法,但说穿了就是讲这一句而已)。

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以上是申请硕士的经验。申请博士则是更加的痛苦,因为申请硕班时,还不太需要知道要跟的教授是哪一位,只需要大概是做什么样的领域即可,只有剑桥是刚好知道那位教授那一年会在剑桥,才特别提。后来会选剑桥不选牛津也是为了那位教授。

申请博班的时候,则是一间学校就得找一两位教授,然后针对教授的研究兴趣跟强项来写我的 research proposal。像是剑桥这边的教授,做宗教改革的有两位,一位是做十五世纪对十六世纪宗教改革的影响,另一位是做Henry VIII 时期或是 Lollards的。第二位教授的研究兴趣跟我不是很合,所以我写statement的时候,是针对第一位教授写的。第一位教授也就是我现在的指导教授。

以下就以我自己为例,一步一步教你要如何找教授,并针对学校写SOP:

比如说我申请Warwick,首先要选我是要申请什么系。我大学是念 English Literature,硕班是念Theology,所以博班可以申请History,English,或是Theology。决定要什么系,我通常是依照未来的指导教授在什么系来做选择。像是Warwick我是先去看他们的faculty list。先去看History的。

很多学校很多科系其实可以跨系申请,尤其是英国特别有弹性。所以我申请的时候是历史,英国文学,宗教所都有看。

首先,我去 Warwick 的 History Faculty 的网站研究一下他们有哪一些学者。

网站上有简短的介绍谁是做什么的,然后我找那些做英国十六世纪历史的。发现有一位是Mark Knights,但是他同时还是MA in Eighteenth-Century Studies Course Director, & Co-Director of the Eighteenth Century Centre,所以看起来他是偏十八世纪,不太适合当我的指导教授。

另外还有一位Peter Marshall,则是做Religious and cultural history of early modern England, especially the Reformation and its impact,完全符合我要做的研究。而且之前在写论文的时候,有引用到Peter Marshall的paper

其实如果真的有做研究的话,在申请博士的时候,找学校的网站,常常会发生:咦! ?原来他在这里教书喔!这样的情型。学术界很小,谁是做什么的,在哪一间学校,其实内行的都知道,只有申请博士的小朋友,学术研究做不够久,才会一直到上了学校网站才发现之前念过paper的学者居然在这间学校。

锁定目标之后,点进这个教授的网页,上面写他的research interests,发现这个教授做几个项目,一个是比较大范围的English Reformation 的背景,另一个是做鬼的研究,再来是死亡的研究,但是这些都是几年前做的东西,所以这个教授应该不会再收做鬼研究或是死亡研究的学生了。

再看他最近在做什么。发现他最近是在做identity-formation,什么叫天主教徒,什么叫新教徒,这个就跟我的研究比较搭配得起来。最后决定了,就从他最新的研究下手,所以我把identity-formation 连结到我自己的研究- John Foxe的那一本书,探讨哪一些宗教思想可以证明某个人是新教徒或是天主教徒,哪一些宗教思想则是比较有转环的空间。

接下来,到Durham的时候,我也是去查English,History,Theology这三个部门的faculty,一个一个去看,然后最后发现以Durham来说,Theology的Alec Ryrie 最适合,而且这位教授的文章我也在我的硕论之中引用过(同样也是,咦,原来他在Durham 喔,这样发出惊叹)。

再来去看他的网页,上面写他会收什么样的学生。上面列了差不多十个项目,我找到一个跟我的研究兴趣比较合的,就是sixteenth-century Protestant views of Lollardy,因为John Foxe经常引用 Lollards 来证明英国的 Protestantism 其来有自。那在写SOP的时候,就会以这个为主轴,绕着Lollardy来转,然后 John Foxe 变成我的背景资料。

再来,如果是York的话,他们的 English 非常的出名,所以我如果念 York 会选择念英文系。先去看他们的教授,发现有Helen Smith,Tania Demetriou。前者的研究强项为feminist theory,而我刚好是做女性议题。后者的姓看起来就是希腊人,她的研究兴趣有包含classical reception,大概有九成九的机率她是希腊人。还有两位是Kevin Killeen以及William Sherman。总之,York的early modern研究无敌强,有非常非常多教授是做同一个时期的研究,所以写SOP的时候就可以强调York的support group 会非常的好,能够有机会去参加各式各样的seminar,甚至是没事在酒吧就会遇到做Renaissance的学者。

所以我写York的SOP的时候,就没有特别强调哪一位教授,而刚好他们学校的特色就是,会有一位主要的指导教授,一位co supervisor,还会有好几位supporting supervisor,形成一个非常好的supporting network。

其它的学校这里就不提了。申请博士的时候,先找到想申请什么学校,什么系,想跟什么教授。接下来就是把那位教授写的,跟自己的研究有关的书或是paper看完。不过正常来讲,念硕士的时候就已经读过了,所以只是再重看一下笔记,很少会是完全新的。

一本书如果没有看过的话可能需要三天看完,一份paper可能是几小时。如果是看过的,那就是一本书一小时,一份paper十分钟。全部弄完可能就是几天的时间。然后再开始想那位教授的研究跟自己的研究有什么关系,他的论点自己是否同意(最好的方法通常是大部份同意但部份反对),以及未来有什么样的发展空间。最后,写出一份research proposal,就直接寄给那位教授看。

正常来说,如果申请博士班,寄一份至少具有初步规模的research proposal给教授,教授都会看,也都会回信。但是如果很唐突的寄信,完全搞不清楚自己要做什么研究,同一个email可以寄给任何同领域的教授,那就真的超级没有礼貌的,教授也不会想回信。也切记不要同一份proposal寄给同校的两三位教授。而且可以利用教授跟你来来往往的信件讨论,来修改自己的proposal,算是一个免费找专家帮你看proposal的作币方式。大概来回两三次通信,就修改得差不多了。

以上过程每一间学校都重覆一次。每一份寄出去的research proposal都绝对要针对学校,针对教授的研究写。申请硕士还可以混过去,因为搞不太清楚自己要做什么研究,但是申请博士还搞不清楚一个大致的方向就很不应该。

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