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学术论文代写:Media是复数还是单数名词?

Dueduedue官方博客2017-12-07paper代写 778 0A+A-

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主词与动词的搭配是一个表面上看似简单的文法规则:单数主词搭配单数动词,复数主词搭配复数动词。实际上,要判断名词究竟是单数还是复数,才是较困难的部分。

Media造成的问题

在拉丁文中,media是复数名词,其单数型态是medium。在英文中,media有时是单数不可数名词,例如:The mass media has ignored the issue,有时又是复数名词,例如:The media have been complicit in ignoring the issues。

看到这里,有些人可能正在摇头,认为「media是medium的复数型态,才不是单数名词」。按照《美国传统英语词典American Heritage Dictionary》第五版的释义,如果这里的media指的是「一种用来传播或延续另一种事物的中介物质」,例如:摄影、绘画、雕塑,那么media当然还是复数名词。

然而,并不是这一个字意解释让英文母语人士难下定论,令他们没辄的是出自于《美国传统英语词典》第五版的这个意思:「一种大众传播的管道,例如:报纸、杂志、广播、电视」,大部分的人对此解释并没有疑义,只是难以断定在这个定义下的media究竟是单数还是复数。当然,答案依旧取决于您询问的对象。

《美国传统英语词典》第五版建议不宜将media视为单数,该字典的字汇用法咨询顾问委员会仅有38% 的成员认同这种做法。然而,其实第四版原本并不这么认为,而是更严正表示media(于定义为「新闻产业」的情况下)根本不应该被当作单数名词。

《韦氏大学辞典Merriam-Webster's Collegiate Dictionary》和《韦氏英语惯用法辞典Merriam-Webster's Dictionary of English Usage》皆指出,除非media是用在诞生出这个字汇的广告领域中,否则将media当作单数名词通常会被视为错误的用法。

不过,某些字典仍然将media视为单数名词。根据《贾纳现代美国用法Garner's Modern American Usage》,media一字于「传播媒体的简称」意思之下,逐渐被许多人当成物质名词使用,尽管某些人无法认同,这仍应被视为标准的用法。贾纳将这个字的变化归类于语言变化指标的第五阶段「完全采纳」,不过他并不同意medias这种用法。

我很不喜欢看到各家辞典说法不一,甚至相互抵触的情形,我究竟该选择《美国传统英语词典英语词典》还是《贾纳现代美国用法》呢?有时候,答案取决于其他作者和编辑的决定。我在Google News和Google Books上搜寻「media has」和「media have」于2000年1月1日至2011年10月18日的资料笔数,结果并不令我意外,两者的笔数几乎不相上下:

结论未果

Media有时是单数名词,有时是复数名词,用法不定,变幻莫测。在它的规则尚未定下来之前,两种用法都是对的,端看读者对象是谁。不少人仍将media视为复数名词,但却又不再像以前一样将data也视为复数名词,因此建议您在使用media前要先了解您的读者群。在广告、新闻、商业、非正式写作等场合下,media可用作单数名词,而在学术或其他正式写作的情境下,倒未必适合如此。

如今media和medium已被英语采纳,成为英文单字,不再受限于拉丁文的语法规则。如此看来,我认为media目前正于英文语法规则中,寻找自己的一套固定形式。

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