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专业【Report代写】:如何使用冠词a、an 和the?

Dueduedue官方博客2017-10-31report代写 631 0A+A-

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写作时,常在判断该使用哪个冠词(a、an 和the)时而左右为难。冠词究竟该如何选择?是否有使用冠词的基本准则能够参考?还有,在描述一整个类别的物件时,我该使用哪些冠词?当使用专有名词时,适切的冠词又是哪些?

什么是冠词?

冠词是前置于名词或名词片语之前的特殊修饰语。如同一般修饰语或形容词,冠词有助于说明句中名词的意义。英文只有两种冠词:定冠词the 和不定冠词a(及其变化形an,其置于字首为母音的名词之首)。句子中也可能出现没有冠词修饰的名词。对英文为母语的人而言,判断使用哪种冠词应是直觉性的、不须思考;然而,对英文为非母语的人来说,判断如何选用冠词可能相当困难。学习一些基本判断准则、试着有自觉地应用,便能持续进步;时间加上不断的练习,您也能轻松使用正确冠词。

冠词放置的位置

冠词应该置于名词所有修饰语之前。

范例:

a comprehensive research project

the first published researcher

英文中还有另一种修饰语,叫做限定词(determiner)。如果句中已经使用像any, either, each, every, many, few, several, some, all, this, that, these, those, my, his, her, your, our, their, its等等的限定词,就不需再使用冠词。

判断冠词的好用法则

判断句中该使用哪个冠词时,只需要问自己三个问题:名词是可数或不可数?单数或复数?是限定或不限定的?

1. 一个名词若包含不只一个物件,就是可数名词。例如hat(帽子)即是可数名词,因为帽子能有很多顶。而gold(黄金)是不可数名词,因为计算黄金的个数并不合理,即便拥有「很多」黄金代表拥有财富。许多名词同时具有可数及不可数的属性,端看名词在句中的意义而定。

2. 判断一个名词是单数或是复数则较为容易。只须自问:这个名词是指涉一件或多件事物?

3. 若一个名词是限定的(应使用定冠词),表示句中所指涉的事物是名词所代表的群体或整体中特定的一部份,否则应使用不定冠词。通常而言,第一次提及一个名词时,该名词是非限定的,之后提及则是限定的,使用定冠词。

范例:When I first started writing, I had a fear of English. I conquered the fear by continuing to write.

上述第一个句子,建立了一个特定的fear(恐惧),在第二句中再出现时,读者已经知道作者是指涉何种特定的fear。若读者能从上下文或其他资讯来源得知句中的名词是指涉特定事物,就直接使用定冠词。

范例:The reason we wrote the paper is to make sure we are acknowledged for the research we completed.

句中前段reason后的介词片语(we wrote the paper)已经显示出名词reason所指涉的事物是非常特定的,也可同时推测出后段中的名词research同样指涉为the paper所进行的特定研究,因此两个名词均为限定,使用定冠词。

一旦上述三个问题都已经得到明确的答案,便能使用以下表格来判定使用何种冠词。(符号Ø表示不需使用冠词)

Countable

Definite

Indefinite

singular

the

I need to finish the paper I am submitting to Applied Mechanics.

a/ an

I have a paper to write this summer.

plural

the

The papers I wrote last year were all published.

Ø

Writing papers is a necessity for academic survival.

Uncountable

Definite

Indefinite

singular

the

The importance of publishing cannot be exaggerated.

Ø

Do not attach importance to memorizing facts.

若您手边没有这个表格,只须记得最重要的原则:当名词指涉的事物是限定的,永远使用定冠词the;反之,则避免使用定冠词the,这个原则十之八九适用。

利用名词的物件类别判断冠词

名词有时指涉一整个群体的相似事物,称为类别。指涉类别性的事物,通常有三种用法:(1) 限定单数;(2) 非限定单数;(3) 非限定复数。

范例:

1. The researcher

2. Being a researcher

3. Researchers

以上三个例句以不同的强调方式来使用一个意义相同的名词。第一个例句提出一名特定的researcher来代表全体,并以全体为对象进行描述。第二个例句,则是指涉整个群体中任何一个researcher个体、全体researcher均适用。在第三个例句中,语意则直接指涉整个researcher的群体。最后一种用法应是最常见的。您能照欲表达的意思去选择冠词的使用方式。

指涉专有名词时的冠词

上述表格中的法则并不是放诸四海皆准,尤其是文章指涉专有名词的时候。然而,大部份专有名词的冠词都能以简单的原则判断。举例而言,人名前面不需要使用冠词。

范例:Barak Obama is the president of the United States.

大部分的国家名字都不需要使用冠词,但有两个国家例外:the United States以及the United Kingdom。河流、山脉及海洋的名字前面要使用定冠词,例如:扬子江the Yangtze River、喜马拉雅山脉the Himalaya Mountains、印度洋the Indian Ocean、南中国海the South China Sea;而湖泊却是例外,通常不使用定冠词,如:苏必利尔湖Lake Superior、密西根湖Lake Michigan等。

如何在研究论文中使用冠词a、an 和the (Part2)

提问: 谢谢您在上一期电子报里,分享如何使用冠词a、an及the。除了您所提及的一般情况之外,我还看见定冠词the被使用于其他的特殊状况中。举例来说,有时我看见在谈论地球(earth)或天空(sky)时会使用the。您可以再更完整详细地解说定冠词the的其他使用规则吗?

 —P. NC,大学博士生

回答: 

实际上关于定冠词the的用法,还有一些其他的特殊情况,是我们在上一期的电子报里未提及的。要判断决定是否该使用the,可以试问自己以下三个问题:

1. 这个名词为非限定名词或限定名词吗?

一般规则为名词被首次提及时为非限定名词,后续所有提及前述事物的名词为限定名词,应使用定冠词the。

范例:A man is standing beside a tree. There is a dog beside the man.

第二次提及时,可能是前述名词的同义字。

范例:Combine sugar, butter and eggs. Add flour to the mixture.

首次提及时,名词搭配不定冠词a或an使用,复数或不可数名词不需使用冠词。第二次提及时,可数或不可数名词搭配定冠词the使用都是正确的。         

范例:A growing plant must have water and minerals. The plant must also have sunlight. The minerals must include nitrates and the water must not be saline.

此外,有三组是当特殊的名词类别被视为限定的引用,即使是它们没有在前面的句子或子句中被提到。

第一组包括用来提及某情况或情境中共有知识的名词。例如,在美国您可以说:

范例:The President will arrive tomorrow.

以上句为例,由于美国只有一个总统,因此可以清楚地表达您所要指称的对象。在同样类似的情况中,如果这个小镇里只有一所大学,那您可以说:

范例:He's been working in the university for two years.

但当您身处台湾时,因为当地有许多的大学,因此在此情况不能用the。您将必须在首次提及时,指出特定大学的名称。

范例:He's been working at the University of Hong Kong for two years. He says the university has beautiful trees.

第二组,其包括用来提及专有名词或独特事物的名词。

范例:the sun/ the earth/ the Pope/ the sky/ the equator

[注] 我们通常将泛指「天空物体」的第一个字母大写,例如:Mars、Saturn、the Milky Way。然而,对于earth、moon、sun我们不会大写第一个字母,除非当这三个名称与「天空物体」的名称同时出现时,我们会将第一个字母全部大写处理。

范例:I like it here on e arth, but it is further from E arth to M ars than it is from M ercury to the S un.

第三组是由最高级形容词及独特形容词所组成的。因为搭配这类形容词的名词仅只一个,只能有一个最高、最好或最棒的事物,因此它们可以搭配定冠词使用。

范例:New York is the most prosperous city in the United States.

范例:He enjoyed the first part, but he was disappointed at the end.

范例:She is the first author on the paper.

2. 这个名词为被修饰名词吗?

如果名词前面带有以下字词:this、that 、these 、those 、some、any、each、every、no、none、my、mine,则不使用定冠词。

范例:the blue books, some blue books, no blue book, his blue books, each blue book

如果名词后面接着独立子句(who/ which/ that)或是介系词片语(of/ in/ to . . . ),名词则为限定名词,应搭配使用定冠词。

范例:The man who lives next door is from Hong Kong.

范例:We take the library for granted.

范例:The trip to Shanghai takes four hours by train.

[例外] 集体名词与不定冠词搭配使用。

范例:a box of candy/ a deck of cards/ a bar of soap/ a flock of birds.

3. 这个名词为总称性名词吗?

「总称Generic」的使用时机为,当您提及一整个团体或类别,用来概括团体内的所有可能成员。以下提供五个使用句型:

a. 无冠词+ 复数可数名词

范例:It's amazing what researchers can do.

b.  无冠词+ 不可数名词

范例:Writing can be a lot of trouble.

c.  不定冠词+ 单数可数名词

范例:It's amazing what a researcher can do.

d.  定冠词+ 单数可数名词

范例:It's astonishing what the researcher can do.

e. 定冠词+ 复数国籍名词

范例:The Chinese have an ancient culture.

句型(a) 最常出现于口语英语;句型(d) 经常用于学术写作上。    

冠词的特殊用法

a.  媒体及通讯

使用名词加上定冠词来指称通讯系统及大众传媒,其代表意义与实际所指的通讯机器不同。 范例:The telephone is the system of communication; a telephone is the actual physical machine.

范例:The newspapers are all in agreement on the latest financial disaster.

b. 交通工具

使用定冠词指称整个交通系统,而非个别的运输工具。

范例:How long does it take on the bus?

范例:The train is quicker than the bus.

[注]如果您要使用by加上某种交通工具,则不用搭配任何冠词。 范例:I go by train.

c. 娱乐形式

指称一般的娱乐形式时,与定冠词搭配使用。

范例:I enjoy seeing the movies.

指称特定的事件时,使用不定冠词。

范例:I saw a good show last night.

d. 活动的地方/事物名词

某些名词是用来指称任一个地方/事物或活动,当名词用来指称活动时,不使用定冠词。

e. 方向

指称方向的名词,不使用定冠词。

范例:Go two blocks south and turn left .

f. 一段时间

十年、世纪和历史时期的名称,应与定冠词搭配使用,因为它们是特殊提及的一种形式。

范例:The 1950s were a time of rapid technological progress.

在这一期的电子报里,我们可以看到定冠词the有许多特殊的使用规则,如何正确无误地使用它,对研究写作而言是非常重要的。然而我的建议是,可以先充分地了解上一期电子报里关于冠词的基本使用规则,再进一步融会贯通这此所提供的内容。  

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